LelySTART: flirten met nieuwe ervaringen

Jan Gras is al sinds 2009 festivaldirecteur van LelySTART en heeft dus al heel wat edities voorbij zien komen. Hij heeft ontzettend veel zin in LelySTART 2018 en daar zijn dan ook genoeg redenen voor: ‘Deze editie heeft weer een aantal verrassende, nieuwe elementen. Bovendien kan ik er intens van genieten dat ieder jaar opnieuw blijkt dat een vaste ploeg enthousiastelingen zo’n mooi evenement op poten kan zetten. Lelystad ziet er in zo’n weekend toch net even iets anders uit en als organisatie krijgen we de kans om te laten zien hoe leuk en laagdrempelig cultuur kan zijn.’

10 jaar
Jan Gras is dit jaar alweer voor de tiende keer festivaldirecteur van LelySTART. Maar wat houdt die functie nu eigenlijk in? ‘Ik ben gespreksleider tijdens bijeenkomsten met betrokken instellingen’, legt hij uit, ‘en ik probeer iedereen te inspireren tot nieuwe ideeën en inzichten. Daarbij is vooral de samenwerking heel erg belangrijk. Er is zoveel mogelijk met elkaar!’ Daar houdt de functie niet op: ‘Ik blijf ook met een oplettend oog naar de toekomst kijken. Hoe ziet het centrum er dan uit? Kan het festival in zijn huidige vorm dan nog hier plaatsvinden of moeten we bijsturen?’ Het leukst vindt Gras de samenwerking met zoveel verschillende partijen. ‘En dat je mensen bereikt die je anders nooit binnen krijgt.’ Bij de tweede editie van het festival was hij net in dienst van Agora Theater en schoof hij fris aan tafel. Hem werd gevraagd of hij deze rol op zich wilde nemen, juist omdat hij er nog helemaal blanco in stond. Nu, tien jaar verder, doet hij het nog steeds met plezier.

LelySTART inmiddels festival van Lelystad
Dit jaar ziet de programmering van het festival er iets anders uit dan andere jaren. ‘Dat juich ik zeer toe!’ zegt Gras enthousiast. ‘Ik vind het echt leuk dat het festival toch weer wat breder wordt. Zoals de zaterdagmiddag, waarbij we dit jaar inzetten op een hele nieuwe doelgroep, en meteen één waar in Lelystad ontzettend weinig voor gebeurt. Ook qua genre is het breder met dit jaar een eenakterfestival, een klassiek concert en een jazzconcert erbij.’ Hij ziet ook dat het festival steeds meer gaat leven in de stad. ‘Steeds meer instanties en belangstellenden vragen of ze ook iets mogen doen op LelySTART. Het wordt zo meer iets van de stad en niet alleen maar iets wat vanuit de samenwerkende organisaties komt. Dat vind ik mooi. Het betekent overigens niet dat elk verzoek zomaar wordt ingewilligd; de plannen worden wel zorgvuldig afgewogen.’

Flirten met ervaringen
LelySTART is de start van het nieuwe culturele seizoen. Editie 2018 gaat weer terug naar deze oorspronkelijke functie. ‘We zetten dit jaar meer in op conversie. Zo’n jaarlijks festival is natuurlijk gaaf, maar we willen juist dat Lelystad ontdekt wat er gedurende het hele jaar allemaal in hun stad te doen is! We gaan dit jaar dus meer laten zien wat er te beleven is in de maanden na het festival. LelySTART wordt daarmee een kennismaking, een manier om te ontdekken. Bezoekers kunnen zo flirten met nieuwe ervaringen en hopelijk smaakt dat naar meer!’